今年的中国经济,靠什么?

大疫之年的“两会”备受关注。今年中央政府没有提经济增长目标,把工作重心放在保就业、保民生及扶贫脱困上。

那么,今年的经济增长靠什么?

一些经济学家认为,保就业保民生并不意味着放弃经济增长,想要达成城镇调查失业率为6%的目标,经济增速也需在4%以上。

真实的情况是否如此?

本文探索经济目标与民生、改革、增长之关系,揭示转轨时期的中国经济增长的内在逻辑。

本文逻辑

一、经济目标:是否设立?

二、就业民生:如何保障?

三、经济增长:如何实现?

01

经济目标:是否设立?

2019年底,中国经济学界掀起了一场关于“保六”的争论,我在《中国经济2020 | 改革性5%>刺激性6%》分析了政府是否应该设立GDP目标的问题。

2020年“两会”,中央政府罕见地未提出今年的GDP目标。经济学界普遍认为,大疫之年,民生压力大,不设经济目标,有助于保就业、保民生及扶贫脱困。

到底要不要设置经济增长目标?

在自由市场中,经济学家普遍不主张设置GDP增长目标。张维迎教授在五年前便呼吁取消GDP目标,认为GDP目标是计划经济时代的产物。

前苏联开启了计划经济模式,以五年为期推行五年计划。历年来,中国延续了这一政策,制定五年经济发展计划,设立一系列经济增长目标。

反对设置经济增长目标的理由并不复杂,在一个市场经济体中,国家经济增长是无数市场主体,包括企业家、工人、工程师、个体户等共同作用的结果;是技术创新、市场交易、社会组织及经济政策复杂作用的结果。

根本上来说,市场是一个自发秩序,不是一个由中央权力主导的经济体系。任何个人、组织都无法确定经济目标,无法决定经济走势。

当年米塞斯与兰格大论战时,米塞斯认为计划经济的问题在于缺乏价格体系,无法做货币核算:“便无所不知、无所不在和无所不能,因为没有货币核算, 他也无法做到使生产符合消费者的需要。”【1】

哈耶克从知识分散、自发秩序出发,推导出国家无目标理论(并非不作为)。他认为,国家这一强制性力量与过去的部落统治方式最大的不同,是它没有必要再为整个共同体制定统一的目标并集中财富去实现这一目标。现代政府“普遍的、无目标的抽象行为规则取代了共同的具体目标”,“以此保护个人的自由领域不受他人的强制或侵犯”。【2】

在自由市场经济中,经济无目标论或国家无目标论是完全成立的。但是,中国目前还不是一个完全自由市场经济体。

中国改革开放四十年到现在依然是一个“转轨型国家”。转轨型国家与自由市场最大的区别是,大量的资源集中在政府手上。政府对经济信息及资源的掌控力很强,经济增长需要政府释放更多资源。

在转轨型国家,政府是经济增长的源动力。只有政府打开资源闸门,市场才能够发挥作用。如果政府不批这块土地,这块土地资源就很难增值,无法盖工厂、建办公大楼;如果政府不放开价格管制,商品经济很难兴旺,外资及技术难以进入国内市场;如果政府不破除行政垄断,私人资本则无法进入该领域投资。

这并不是说政府在经济增长中起到多大的作用(企业才是经济增长的核心力量),而是政府掌握着大部分资源,包括土地、资本及经营许可权等。过去四十年,经济持续增长的过程,也是政府资源对外释放、市场逐渐形成的过程。

中国经济增长的第一动力是官僚激励体系。

2008年,为答谢诺贝尔奖经济学家科斯组织的中国改革问题研讨会,张五常撰写《中国的经济制度》,指出以县际竞争为代表的地区间竞争,是中国改革开放以来经济迅猛发展的根本原因。在他看来,县际竞争机制的核心在土地的利用上,尤其是土地使用权的自由转让上。【3】

土地资源松绑,市场才可能兴起。在八九十年代,中国实行财政包干制,官员以经济指标为政绩考核,各级政府努力招商引资,批租土地,兴建工业园区及基础设施,想办法提高当地的财政税收和经济效益。

这就是我们说的唯GDP论。县际竞争机制下的GDP政绩考核,很大程度上释放了政府手上掌控的资源和权力。更多的原本政府控制的土地兴建了产业园区,更多的垄断领域向社会资本开放,更多的外资及技术引入中国。

以GDP考核的官僚激励体系,是释放资源,解除管制,打破垄断,促进市场兴起的重要动力。

图:转轨国家的资源配置与经济目标,来源:智本社

从历史的角度来看,从经济计划时期到转轨经济时期,再到市场经济时期,资源集中度不断下降,目标考核也在发生变化:

在计划经济时期,国家掌控了大部分资源,政府需要非常全面而详细的经济计划和目标。

在转轨经济时期,经济目标的作用是倒逼改革,释放市场资源。GDP考核和财政包干制倒逼各级政府相互竞争,将各类资源及权力下放给市场,把舞台重新交给市场,让企业及企业家各显神通。

这个逻辑是:先激励官员,释放市场资源,然后才有可能激励企业家及科学家。

到了转轨经济后期,经济目标逐步转弱,国家治理目标不断强化,主要包括法治体系、民生福利、公共用品等。

只有到了真正的自由市场时期,政府完全退出市场,国家才能推行哈耶克主张的“国家的无目标性”。此时资源集中度相对较低,政府掌控力度有限,制定经济增长目标既无力又无效。政府的主要目标是提供公共用品,提高社会福利,降低交易费用。

前些年,中国媒体批判唯GDP论(唯GDP论确实有问题),试图降低GDP考核压力。若GDP长效考核机制被打破,又无法建立更加科学的官僚激励机制,这无疑不利于继续深化改革、破除资源垄断及保持经济增长。

在当下经济转轨阶段,在全面深化改革的关键时期,全国上下还需坚持以经济建设为中心,重拾基于GDP长效考核的官僚激励体系。维持一定的经济增长目标,是倒逼改革,释放资源,促进持续增长的动力之源。

今年受疫情冲击,暂缓GDP考核,转而保民生保就业及扶贫脱困,是否更加科学?

02

就业民生:如何保障?

考虑到今年的特殊性,大疫之下,中国经济受挫,全球经济不确定性延续,一方面不容易确定经济增长目标,另一方面以底线思维聚焦于民生目标。

中央政府提出优先稳就业保民生,城镇新增就业900万人以上,城镇调查失业率6%左右,城镇登记失业率5.5%左右;居民消费价格涨幅3.5%左右;现行标准下农村贫困人口全部脱贫、贫困县全部摘帽;等等。

保民生是否意味着淡化经济增长?

发改委官方已经给出了说明,这次没有提经济增速的具体目标,不等于经济增长不重要,要看到无论是保民生、保就业,还是脱贫攻坚,都要有经济增长的支撑,要用改革开放的办法稳就业、保民生、促消费,拉动市场、稳定增长。因此,虽然没有直接提GDP的增长目标,但经济增长的内容已经融在其他经济社会发展目标之中。

人民大学副校长刘元春认为,GDP增速4%才能达成城镇调查失业率为6%的目标。

换言之,今年要实现这些民生目标,比如新增900万以上的就业、1000万左右的人口脱贫,经济增速也需要保持在4%以上。

通常,失业率与经济增速呈负相关。根据奥肯定律,经济增速下降,失业率增加。通常,GDP下滑两个百分点,失业率上升一个百分点。

最近十年,中国GDP增速逐渐下降,从2010年的10.64%下降到2019年6.1%,十年下降了4.5个百分点。

按照奥肯定律,这十年,中国的失业率应该增加2个点以上。但是,中国的城镇调查失业率并没有下降:2010年到2015年城镇调查失业率均为4.1%。2016年开始不升反降,到2019年城镇调查失业率下降到3.6%。

这说明中国的失业率与经济增速之间并非是“平滑”的。这样,刘元春教授所说的要确保6%的城镇调查失业率目标,GDP增速需要达4%,就未必成立。换言之,到年底,城镇调查失业率目标可能顺利完成,但是GDP增速可能在4%以下甚至更低。

所以,确保民生目标未必能能够倒逼经济增长。如果追求就业率的方式不恰当,可能反而阻碍了经济增长及技术创新。

弗里德曼曾经有一个勺子挖运河的故事。上个世纪90年代,经济学家米尔顿·弗里德曼在亚洲考察时偶然来到一个工地。

弗里德曼发现工人们在用铲子挖运河而没有使用重型机械,他感到很奇怪,便询问了当地的官员。官员回答说:“用铲子是为了创造更多的就业。”

“噢,原来是就业计划,我还以为你们是在修运河呢。” 弗里德曼说道,“既然是想创造就业,那别用铲子了,用勺子挖吧。”

用铲子或勺子挖运河,可以降低失业率,政府因此可完成就业目标。今年要完成失业率目标压力并不会太大,国企雇佣一些“第三方”的大学生,政府部门雇佣一批协警、临时工城管。再不济,雇佣一批工人反复挖路、修路。

但是,这种低效的就业,其实是阻碍了经济增长及技术创新(重型机械)。从经济学的角度来说,这种低效的就业属于失业——隐性失业。

隐性失业的概念,是经济学家琼·罗宾逊首先提出来的,主要指劳动生产率极为低下的就业或者半就业半失业。比如国有企业中的冗员,人浮于事、无所事事,其实属于隐性失业。我们很难确定央企、国有企业、事业单位及政府部门存在多少隐性失业。

有人说,国有企业的职责就是在经济不稳定时稳经济、保就业。但其实,这种方式既不能稳经济,也不能保就业。真就业能够带动经济增长,“假就业”则未必。根本上来说,这群人并没有就业,依然处于失业状态,只是用财政供养着。这就是表象与本质的区别。

难道这么多人失业,政府可以不管吗?

当然不能不管。现代政府在解决失业问题上已经有一套成熟的方案,主要是公共用品,即失业援助(如失业金)和职业培训。

失业援助和国企供养,都需要花费财政预算,哪个更划算?

国企供养隐性失业者,进一步恶化国企内部的竞争体系,降低国企经营效率,造成更大规模的冗员,不利于国企市场化改革。

所谓“市场的归市场,凯撒的归凯撒”,失业援助走得是公共用品渠道,不会破坏市场竞争规则。政府建立社会保障系统,失业者领取失业金,有助于其在市场中重新就业。

有人问,如果失业者领取失业金,会不会像国企一样养懒人?

失业金的一部分是失业者自己缴纳的,以应不时之需。失业者有失业金维持生活,可增加其在就业市场中的自由选择度,提高劳动力配置效率;同时,失业者可参加技能培训,提升就业能力。

这就是李总在政府工作报告中提出的:“资助以训稳岗,今明两年职业技能培训3500万人次以上,高职院校扩招200万人,要使更多劳动者长技能、好就业。”

大疫之下,不少人失去了收入和工作,其中一部分人转战直播带货。直播带货的兴起,犹如口红效应,是一种“低价产品偏爱趋势”,预示着经济不景气。部分失业者加入直播大军,也是在寻求新机会,谋求新生路。

通常,若有失业金作为基本保障,失业往往是劳动力自我调整、修复以及寻求突破提升的阶段。这也是市场自我调整的一部分。罗永浩加入直播带货大军虽有些别扭,但也算是从锤子创业失败中走出来寻求新突破。

政府需要完善失业保障体系,加大对失业金以及职业培训的投入。

我们再回归头来看,保障就业民生等目标的完成,不一定能够带来经济增长,有时可能是相反的结果。因此,保障就业民生目标的同时,政府依然需要设立经济增长目标。

经济学家樊纲所说:“经济保持稳定的增长是解决一切问题的根本出路。”经济增长是手段,是保障民生之根本。

改革开放以来,中国各级政府都有一根经济增长的“弦”。我担心,如果这次将这根“弦”放下,由发展思维转向守成思维,改革动力衰退,难以再释放资源及权力释放。

如果设立经济目标,再搞经济刺激怎么办?

03

经济增长:如何实现?

经济目标不是不能设立,关键是看用何种方式达成。

如果靠货币刺激,低效基建及房地产拉动,这种GDP增长不要为好。低效基建、低效GDP与隐性失业,本质上是一样的。好比反复修路,失业率下降了,GDP数据上去了,但效益低下,甚至浪费财政与资源。

今年1-4月,全国50大城市卖地收入合计达1.22万亿,同比上涨10.3%。其中,有21个城市的卖地金额同比增加100%以上,南阳市、北京市卖地金额同比增长逾1000%。

根据中原地产研究中心统计,4月份土地溢价率也出现明显的上行,一二线城市的的平均住宅土地溢价率是2019年下半年来的最高位,平均溢价率高达15.54%。

很多人担心,大疫之年,若在经济增长目标上施压,地方政府倾向于卖地获取财政收入,然后扩张财政,加大政府投资,以完成经济目标。

这其实不是经济目标的问题,而是货币政策及央地财权事权不匹配的问题。

各地方政府设置经济目标的前提是,不搞大水漫灌,实行适当的货币政策及货币政策。

在朱总时代,货币闸门守得很紧,地方政府想要增加收入,完成经济目标,没有捷径,只能靠改革开放,只能靠放权让利,只能靠招商引资。这就是政府目标与地方经济相一致。

1993年,海南地产一度火热,朱总及时出手打压,杜绝了地产泡沫向全国其他城市蔓延。

1994年分税制改革后,央地财权事权不匹配的问题开始出现,拮据的地方政府开始谋求卖地增收。

1998年房改,2003年国有土地拍卖入市,此后房地产市场一日千里。从1998年到2008年,政府的土地财政收入不算太高。换言之,当时各级政府完成经济目标,实现财政增收,依然得靠改革开放、招商引资。

图:1978年-2018年广义货币、经济目标与经济增长方式,来源:智本社

2008年金融危机,全球货币闸门大开,政府救市成为了主旋律。此后,房地产成为中国经济的增长动力,土地财政成为了地方政府主要的收入来源。

2019年,政府对土地财政的依赖度极高,广州、武汉、南京、郑州、杭州、成都、东莞、西安、昆明、太原、青岛等15个大城市的土地依赖度超过70%。其中,杭州、广州、昆明、南京超过100%。

如此,经济目标越高,土地财政的势能越强,越是与经济转型升级、社会民生背离。

经济学家道格拉斯·诺斯研究发现,在16世纪后,欧洲主要国家处于转轨期,政府如何解决财政收入决定了这个国家的前途。

通常,政府有两种方式解决财政收入:

一是建立一套规则,使垄断租金最大化;

二是降低交易费用使社会产出最大化,政府税收收入增加。【4】

垄断租金,如通过无限制的征税垄断权增加税收收入,通过国有土地资源垄断权长期收取租金,通过央行的货币发行垄断权直接印钞为政府融资。

5月争议颇大的财政赤字货币化,为什么会有如此多的经济学家反对?因为一旦财政赤字货币化融资合法化、常规化,政府可以轻松获得垄断租金收入(印钱),便容易失去改革与经济发展的动力。一旦政府的主要收入来自垄断租金,政府的目标便与经济增长、社会福祉的目标发生背离。

诺斯发现,16世纪后的法国、西班牙的王权强大,国王掌握征税权可获得垄断租金,阻碍了这两个国家向自由市场转型。后来,路易十六因向第三阶级征税而引爆了法国大革命。西班牙则在“价格革命”中衰退。

英国、尼德兰面临同样的财政问题,因王权尤其是征税权受限,难以获得垄断租金,只能靠破产市场障碍,开放港口与市场,发展自由贸易和工业产业,才能扩大税收收入。如此,英国、尼德兰王室的目标与国家的转轨目标、经济增长是一致的。

城市的土地,用于搞房地产和招商引资发展产业,都可以增加政府的收入,但给社会民生带来完全不同的结果。前者是刺激性手段,获取土地垄断租金;后者是改革性手段,政府、经济与社会民生皆受益。

如今,是不是出现第三种增长方式民生性增长?

图:转轨型经济三种增长方式,来源:智本社

我们来看这三种增长方式:

去年保六之争时,一部分经济学家提出刺激性增长,另一部分则反对,提出改革性增长。还有一些是中间派、理想派,提出轻松减肥之法,用刺激性保增长,用改革性谋发展。

事实上,改革性与刺激性本是对立的,刺激性政策定然伤害改革。政府可获得巨额的土地财政或财政赤字货币化融资,自然失去改革的动力。

刺激性增长的不可持续性及危害性,不论从理论上还是从事实上,都已经得到了论证。持续的经济刺激带来低增长、高泡沫、高负债及贫富差距。这次,中国没再施加经济目标的压力,或许正是担心,刺激性势能将带来更加严重的经济后果。

与刺激性相比,更加温和的民生性增长是否更适合?

根据今年中央政府工作报告,今年财政赤字率拟按3.6%以上安排,赤字规模比去年增加1万亿元,同时发行1万亿元抗疫特别国债。另外,还将安排地方政府专项债券3.75万亿元,比去年增加1.6万亿元。

这次的债务扩张计划其实是小于市场预期的。从目标导向来看,财政安排倾向于社会民生。

大疫之年,休养生息,恢复元气,未尝不可。但是,民生性增长缺乏持续的动力。

处于转轨时期的中国,处于改革深水区的中国,处于国际关系骤变的中国,改革更不能停。

中美正在走入“囚徒困境”,未来不管两国持续对抗,还是中国进一步对外开放,扩大金融开放,改革是应对一切挑战的根本之法,是降低资产堰塞湖、人民币汇率风险的根本之法。

李总说,改革已进入深水区,现在触动利益往往比触及灵魂还难。这说明既得利益者非常顽固,若没有经济目标这一高压线,改革缺乏足够的动力,既得利益者或形成守成之势,甚至反噬改革开放。

有人想,今年修养生息,保民生保就业,明年搞改革。我担心的是,今年修养生息后,明年重启经济刺激。

总结起来是目标需明确,手段需改变。

今年主要任务是保民生,但经济目标这根“弦”不能松。经济目标是改革开放以来的目标考核,是政府政策改革、招商引资、发展经济的激励政策。目前,政府未公开经济目标,不清楚内部是否设有经济目标,不确定明年是否恢复设立经济目标。

大疫之下,最能增强市场信心、振奋国人的是大刀阔斧的改革。

李总在政府工作报告中提出资源要素市场、国有企业等改革。若农村集体土地、限制性竞争行业这两大领域能够有实质性的改革,可激活万亿级市场规模,提升内外资的投资预期与国人的消费预期。

但是,设立经济目标的前提是杜绝垄断租金,即守住货币闸门,严控土地财政,将政府的目标调整到与经济增长、社会民生相一致。

如此,才能保持改革开放之势能,重启经济增长之动力。