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合伙创业就像结婚,是一辈子的事情

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创业起步时,最重要的不是商业计划,不是融资,而是选择合伙人。找合伙人是创业的第一个难关,因为合伙是处理人的问题,日后在你创业的路途上,请记着人的问题永远是最麻烦的。在创业公司里,初期的管理团队和董事会,应该就是合伙人,所以这关是最早要过的。

一定要合伙吗?不一定。如果你的父母或是亲友是做生意的,如果你问他们这个问题,十个有八个会说千万不要合伙,并且可以举出一个一个的实例,包含也许他们自己本身的痛苦经验,或是新闻媒体说的,某某人做生意被合伙人骗,拿他名字去借钱作保,最后搞得欠一屁股债,还有没有能力翻身的人,一辈子就此沦落了。

实际上,做生意,开店,开公司,办医院,建房屋,最后合伙人吵翻,不只朋友做不成,变成仇人对簿公堂也不会少的。吵架追根究底都是为了钱,因为赔钱会吵,赚钱吵更大,人毕竟活在俗世中,能不被金钱诱惑,不为自身利益,终究是极少数的人。而朋友变仇人,是在创业过程中,最痛苦的部分,远比金钱的损失感受大。也有看过朋友开公司,被合伙人搞到吃不下也睡不着,还怕对方找黑道,合伙变成连朋友也做不成了,真得令人难过,是创业痛苦的根源之一。

其实没人说一个人不能开公司,所以,合伙不是一定的。美国有的公司可以整个董事会,CEO,Secretary 通通是同一个人。所以没人创业说一定要合伙,找不到合伙人也不是不创业的理由。创业,你可以选择不合伙,好像人可以选择不结婚,没什么大不了的。但创业是打架,打群架赢的机会总是比自己一个人单打独斗高。最重要的是,创业路途艰难,也很寂寞,遇到问题,有朋友可以讨论或是互相加油打气,是会有帮助的。合伙也是把饼做大的方法,如果合伙人同心协力,互补不足,其实是会有 1+1 大于 2 的效果。

同样的,刚创业合伙时一定是快快乐乐的,但是,困难出现后,一次两次的,大家还能互相体谅,一起合作应对。但是次数更多后,困难大到能影响生活,挑战人性极限后,只有信任的朋友不会背叛彼此。因为我知道,他不会叛我;他也知道,我不会叛他。其实,困难相对的是大成功,赚大钱,也只有信任的朋友才不会忘了彼此的努力。因为,我知道,他不会忘了我;他也知道,我不会忘了他。

现在有的人,找不到合伙人,就到网上去寻觅,或是到什么创业 Party 去认识其他创业热血志士,志同道合就一起创业吧。同志们,人的事情有这么简单吗?创业合伙很可能会像结婚一样,是一辈子的事,只靠一些热血谈心,就可以找到这个人吗?这样做也许真得有些人运气好碰到好人,不过大部分的人,日后也只能把这段故事,当做负面的成长教材了。

没有合伙人,根本没什么,不要勉强,更不要为了合伙而合伙。合伙在某方面来说,也像几个好朋友一起出去玩,刚开始玩得好开心,不过一旦遇到挑战人性弱点的时候,通常都会乐极生悲,扫兴收场。我认识的几个自行创业的朋友,包含我自己本身经验,都在合伙人这关上,摔了一跤。轻则友谊破损,重则反目成仇。最后都是令人不愉快的。更糟糕的是,合伙人一般有公司股权,撕破脸也不能一走了之,还要处理股权问题,真的很讨厌。

其实几乎所有合伙问题都和金钱相关,我想如果可能的话,你应该不会想和亲朋好友有金钱的往来吧,就是不想让友情或亲情,被可能的金钱问题所破坏。但是要合伙创业,不谈钱是不可能的。又不想破坏友谊,就请试着事前避免发生问题开始吧。

1、不要和没有共事过的人合伙。

尽量和曾经合作、共事、或一起生活一段时间的同学或朋友合伙。朋友没有一起工作过,是没有办法知道彼此对工作的态度的。创业是很严肃的,那些不适合创业的朋友们,就维持这种朋友关系吧。而社交上的朋友,新认识的朋友,朋友的朋友,也不是不行一起创业,但是就要像买卖契约一样,权利义务,条文清楚订定,白纸黑字,比较不会有未来的问题。且随着合伙人年纪和他的社会经验,条文内容需成正比。

2、不要和有能力,但是品德有瑕疵的人合伙。

人的品格最重要,其次才是才能。 一般人都认为,创业团队成员能力和专长上可以互补是很重要的,但其实这只是在创业初期有利,长期并不见的有用,主要是因为专长技能可以经由学习而克服。但是如果品性不佳,学历再好,能力再强,也不能合作。这点一定要非常坚持。因为金钱的诱惑,品格低下的人一定不能抗拒的。

3、不要自己和合伙人都想做头。

公司不是民主的,尤其小公司,只能有一个人做头。如果 Steve Jobs 不是头, Steve Wozniak 不只看技术,也要做头,今日可能会有两个 Apple。人的个性,其实是很难改的。公司不是民主的,总要有一个人做头,其他合伙人要能配合才会好。

4、不要勉强,一定要两情相悦。

合伙也有一点像结婚,婚前觉得对方一点点的小毛病,可以忍耐,可能还觉得可爱,然而婚后变成大问题。后悔要离婚,但是小孩一起生了,房子一起买的,怎么处理 ? 合伙前如果有疑虑,一定要试着沟通,然后解决。千万不要顾面子,只有用人不疑的信任,却没有疑人不用的怀疑态度。只想着对方的优点,忽略自己在乎的问题,一厢情愿。后面一旦遇到挫折,所有问题都会爆发。

5、不要有太多人。

三个人最多了。最好两人就好。合伙人太多的创业公司通常都是下列二点:

1. 分不清创业者和投资者心态的不同。

有些人其实只是想投资,低价入场,脚踏数条船,假装要一起打拼,但借故拖延加入时间,甚至还留在原公司上班,实际上他是在观望。除非这个人目前的工作是创业公司的不可或缺的成功因素,否则请他全心全意加入团队一起打拼;

2. 分不清创业者和第一号员工的差别。

有些人不适合创业,但是他是一个好员工。员工一样可以有股票,但不适合成为核心团队,董事会成员。如果在第一天就不能适才适用,公司未来发展必然会受到限制。

未来谁也说不准,做生意最怕的就是被朋友出卖,合伙也是一样。两个人的团队只要确保两个人之间的互相信任关系即可,就是在最坏状况下,我知道你不会背叛我,我也一定不会背叛你的。如果有三个人,就要确保 A 和 B,B 和 C,C 和 A 这三个关系都要稳固;如果有四个人,就要确保六个关系都要稳固;如果创业团队有五个人,就有十个人之间的关系要维护,有十个可能变数,如果五个人里还有小团体,关系会有变化,变数还会更多,请问这要如何确保那一天不出状况?

如果你目前帮人打工,一定碰到过或将会碰到这个状况,明明你的学历能力都比较好,但老板还是挑了一个各方面都不如你的人,只是在公司时间远远多于你的人升职。有时候还真窝心,但你有没有想过,这件事情其实和能力没有关系,上面的人信不信任你比较重要。当你变成 CEO 以后,就会了解,一个不会背叛你的笨蛋,比一个能力很强但可能会倒打你一耙的部下,让人安心多了。

6、不要思考,相信直觉。

人脑会自动以过往的经验为基础,用比电脑快无数倍的方式,在第一时间给你一个通常自己也说不清楚的感觉,虽然当下无法立刻验证,而且也常常出错,但是感觉不对,一定要去发掘为什么。夜深人静时,问问自己,也许答案就在眼前,只是愿不愿面对而已。我自己就有深刻经验,我曾拒绝一个朋友加入我们的创业团队,具体原因当下我也说不上来,就是觉得不对。之后我们公司其他人执意要他加入,我也就答应了。后来果然此人是第一个放弃,而且制造了公司初期的许多问题的麻烦人物。现在看起来,当时这些直觉,其实是和此人以往偶然的互动以及他的行为的综合判断结果。我不能坚持的原因就是没有诚实面对自己的直觉。

问问你自己的内心,你的合伙人,或是你将来可能的合伙人,有没有让你感受到这种强烈的相赖感,如果没有,千万不要合伙。没有一段时间来磨,也不要相信这种互信感。如果你有感受到这种信赖感,那我还要问你,你认识他多久时间了?虽然说每一个人建立互信的标准不一样,但是人的事情,还是要靠时间来磨,短暂的时间里,人会假装和隐藏,你也会因兴奋忘了一些判断力,或是不能共患难,或是不能共享乐,或是根本想骗你,说不准的。但是时钟是一个最棒的照妖镜,时间一久,真实的面貌会出现,信任感才会慢慢建立起来,二年、四年不长,五年、十年也有可能。四年的大学同学,五年的同事,十年的好朋友,都是你合伙的候选人。

7、其他注意点。

创业团队不能兼职,这点不能妥协。

正直人品比什么能力或名校更重要。

不要和投资人合伙,尤其是早期风投。

处理股票和钱的事,要事前规划好,建立一个符合人性的制度,否则股票发出去后,是收不回来的。

做中间人协调,浪费时间,对创业也没帮助。早点把话说清楚,问题能解决就解决,不能解决就断,不要犹豫。

不公平是表面原因,钱才是真格的。

合伙人不等于免费员工,股权比钱贵多了。

不要因为你自己觉得有不足,就认为合伙人可以帮忙,解决问题的态度最重要。

能力和技术补强都不是合伙的原因,好的员工可能比合伙人更有用。有互信,个性上的互补,才是好合伙人。

不知道你看完会不会想说,那么不要合伙,自己干吧。很可惜的是,根据历史数据,个人创业的失败率比多人一起高多了。有伙伴的讨论,也是避免决策错误的重要方式。而且创业一开始,如果就选择闪躲问题,不积极面对,也不是正确的做法。合伙的陷阱是处理人的问题,人的问题很复杂,不过这也是我们增长智慧的所在。

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